Chan Canasta

Chananel Mifelew

Chan Canasta (nacido como Chananel Mifelew , 9 de enero de 1920 – 22 de abril de 1999) fue un pionero de la magia mental en las décadas de 1950 y 1960, convirtiéndose en el primer mago célebre de la televisión en la década de 1950, y luego en su vida posterior se dedicó a la pintura. Nacido en Cracovia , Polonia , que era el hijo de un polaco – judía educador.

El padre de Mifelew era un emigrado de Rusia. La mayor parte de su familia murió en el Holocausto .

Mifelew asistió a la Universidad de Cracovia, donde estudió filosofía y ciencias naturales durante su primer año. Sin embargo, luego dejó Polonia y fue a Jerusalén para estudiar psicología. Sus estudios fueron interrumpidos por el estallido de la Segunda Guerra Mundial y se ofreció como voluntario para unirse a la Royal Air Force . Luchó en el desierto occidental, el norte de África, Grecia e Italia, y finalmente tomó la ciudadanía británica.

Se casó dos veces y murió en Londres a la edad de 79 años. 

Carrera escénica

Canasta se mudó a Gran Bretaña en 1947, luego de un período en la Royal Air Force . Comenzó como un mago de cartas que tomó su apellido del popular juego de cartas de la canasta ,  se convirtió en un conocido mago de teatro realizando proezas de memoria y pruebas de libros a fines de la década de 1940.

Carrera televisiva

En 1951, Canasta grabó su primer programa de televisión para la BBC , un asunto escaso con solo unos pocos accesorios que se concentraban en los efectos mentales. Se convirtió en el primer mago famoso de la televisión en la década de 1950 y emitió su último programa en marzo de 1960.  A lo largo de su carrera, hizo más de 350 apariciones en televisión, incluso en los programas de Ed Sullivan , Arlene Francis y Jack Paar .

Su última aparición en la televisión de la BBC fue en 1971, en el Parkinson Show , ya que había dejado atrás la actuación en televisión varios años antes, aunque reapareció en la televisión israelí el 11 de noviembre de 1983.

A lo largo de su carrera, Canasta nunca fue catalogado como mago, ni siquiera como mentalista, sino simplemente como “Un hombre notable”.

Técnica 

Canasta llamó a sus efectos “experimentos” en lugar de trucos. Realizó experimentos en el pensamiento usando dos paquetes de naipes. Le pedía a un espectador que pensara en una carta y luego a otra para elegir la carta de pensamiento no expresado de un mazo diferente; o colocaba cartas en una mesa y le pedía a un espectador que tomara una carta en la que otro espectador solo estaba pensando. Los efectos eran riesgosos y a menudo fallaba en la televisión en vivo. Los magos contemporáneos estaban horrorizados por el enfoque de Canasta, pero este elemento de “tomar riesgos” ha sido una gran influencia en la generación actual de mentalistas. 

La rutina de la firma de Canasta fue su “Experimento con libros”. Invitaba a un voluntario de la audiencia a elegir una página al azar, luego predecía con precisión el número de palabras que comprenden tres sílabas que contiene. No le preocupaba si cometía algún error al realizar este truco, creyendo que algunos errores en el camino simplemente resaltaban la validez de sus respuestas normalmente correctas. 

Legado

Entre los magos, Canasta es reconocido por inventar el principio que evitaba la perfección, creyendo que cometer un error ocasional hacía que sus otros efectos fueran más fuertes y más entretenidos, un enfoque seguido más tarde por el mago de la comedia, Tommy Cooper . El mentalista británico Derren Brown ha citado a Canasta como una influencia principal, afirmando que “fue una verdadera inspiración” 

Carrera artística

Canasta se retiró de los escenarios en el apogeo de su fama para perseguir un sueño de convertirse en pintor . En sus últimos años estableció una segunda carrera como artista, firmando su trabajo no como Canasta, sino como Mifelew,  y tuvo exitosas exposiciones en galerías en Londres y Nueva York 

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